Burn Out y Medicina

¿Quién se quiere atender con alguien agotado y que puede cometer errores?, ¿entrar a pabellón de urgencias con un cirujano cansado?, o ¿explicar su sufrimiento a quien desea ayudarte, pero está exhausto? Es probable que ocurra sabiendo que el 67% de los médicos de 45 países presenta Burn Out o agotamiento (Rotenstein et al., 2018) y este contribuye a la tasa de error médico. Más aún, se estima que el error médico es la tercera causa de muerte en EEUU (Makary & Daniel, 2016).

Pero el error por agotamiento tiene dos víctimas: el paciente y el médico. Ambos sufren. Y este no es un problema individual, sino estructural: es un problema de salud pública y de las instituciones (El 90% es atribuible a estas, según To Err Is Human, 2000) que deben dar el espacio adecuado para el profesionalismo y practicar una medicina de excelencia.

Los cambios sociales y tecnológicos, junto con la burocratización organizacional y la primacía del interés económico, han llevado a una disminución de la autonomía, del reconocimiento, de la autoestima y del sentido, todos estos aspectos llevan a la desprofesionalización y la disminución del bienestar. (Pardell Alentà, 2003) (Esta mirada también está presente en la literatura de bienestar laboral en otras otros contextos laborales, Fisher, 2010) Se hace necesario atender el problema, tomar conciencia de este, estar atento a las posibles soluciones y llevar a cabo un plan para mejorarlo como prioridad. Una pregunta por la que se podría comenzar es: ¿Qué es lo contrario a Burn Out y cómo llegamos a esto?(Epstein, 2017).

De esta pregunta surge el concepto de la Eudamonia, que, aplicado a la práctica clínica, significa un compromiso profundo y coherente entre nuestros valores y nuestro hacer, promoviendo la autodeterminación, la autonomía y la competencia. Esto se puede lograr promoviendo el sentido, la resiliencia, las emociones positivas y el involucramiento, por ejemplo, mediante discusiones significativas con colegas y el cultivo de la autoconciencia (Epstein, 2017). La literatura destaca en este nivel de intervención, talleres de mindfulness, de comunicación mindful y de manejo de estrés. (Wiederhold, Cipresso, Pizzioli, Wiederhold, & Riva, 2018). Otra estrategia sería promover el profesionalismo a múltiples niveles.(Pardell Alentà, 2003)

 
 

Aunque las intervenciones individuales puedan ser efectivas, el impacto es mayor y más sustentable en el tiempo al realizar intervenciones organizacionales que apoyen el bienestar en todos los niveles. (Panagioti et al., 2018) De las intervenciones a nivel organizacional destacan: cambios de la carga laboral, mayor autonomía en las agendas y los cambios de turnos.

Una organización comprometida y estratégica, que tiene clara la importancia del Burn Out y sus efectos en la salud, tanto de médicos como de pacientes, y la necesidad de priorizar el bienestar a múltiples niveles, sabrá dónde focalizar sus esfuerzos y recursos.

Personalmente espero que esto, aunque partirá siendo un diferenciador competitivo para quien primero lidere esta área, posteriormente sea la base mínima para construir una medicina más humana y efectiva.

Bibliografía

Epstein, R. M. (2017). What’s the Opposite of Burnout? Journal of General Internal Medicine, 32(7), 723-724. https://doi.org/10.1007/s11606-017-4034-x

Fisher, C. D. (2010). Happiness at work, 81.

Makary, M. A., & Daniel, M. (2016). Medical error—the third leading cause of death in the US. BMJ, i2139. https://doi.org/10.1136/bmj.i2139

Panagioti, M., Geraghty, K., Johnson, J., Zhou, A., Panagopoulou, E., Chew-Graham, C., … Esmail, A. (2018). Association Between Physician Burnout and Patient Safety, Professionalism, and Patient Satisfaction: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Internal Medicine, 178(10), 1317. https://doi.org/10.1001/jamainternmed.2018.3713

Pardell Alentà, H. (2003). ¿Tiene sentido hablar de profesionalismo, hoy? Educación Médica, 6. https://doi.org/10.4321/S1575-18132003000200002

Rotenstein, L. S., Torre, M., Ramos, M. A., Rosales, R. C., Guille, C., Sen, S., & Mata, D. A. (2018). Prevalence of Burnout Among Physicians: A Systematic Review. JAMA, 320(11), 1131-1150. https://doi.org/10.1001/jama.2018.12777

To Err Is Human: Building a Safer Health System. (2000). Washington, D.C.: National Academies Press. https://doi.org/10.17226/9728

Wiederhold, B. K., Cipresso, P., Pizzioli, D., Wiederhold, M., & Riva, G. (2018). Intervention for Physician Burnout: A Systematic Review. Open Medicine, 13, 253-263. https://doi.org/10.1515/med-2018-0039

Wu, A. (2000). Medical error: the second victim. British Medical Journal, 320, 2.